• El patógeno que causa el Covid-19 desaparece en tres horas de superficies como el papel, pero puede durar días en billetes, acero inoxidable y plástico, dicen los investigadores de la Universidad de Hong Kong.
  • Pero el virus no es rival para los desinfectantes domésticos, el blanqueador o el lavado frecuente de manos con agua y jabón.

El coronavirus puede adherirse a los elementos de acero inoxidable por hasta siete días, según un nuevo estudio, pero también puede eliminarse con un poco de desinfectante. 

El coronavirus que provoca que el Covid-19 pueda adherirse a superficies de acero inoxidable y plástico por hasta cuatro días, y a la capa externa de una máscara facial durante una semana, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Hong Kong (HKU).

El equipo también descubrió que los desinfectantes domésticos comunes, incluido el blanqueador, eran efectivos para “matar” el virus.

El informe, publicado en la revista médica The Lancet, se suma a un creciente cuerpo de investigación sobre la estabilidad del SARS-CoV-2, como se conoce formalmente al coronavirus, y qué se puede hacer para prevenir su transmisión.

“El SARS-CoV-2 puede ser altamente estable en un entorno favorable, pero también es susceptible a los métodos estándar de desinfección”, dijeron los investigadores de la Facultad de Salud Pública de HKU, Leo Poon Lit-man, jefe del público división de ciencias del laboratorio de salud, y Malik Peiris, un virólogo clínico y de salud pública.

Los investigadores probaron cuánto tiempo el virus podría permanecer infeccioso a temperatura ambiente en una variedad de superficies.

En papel de impresión y papel de seda, duró menos de tres horas, mientras que en madera tratada y tela, y. una chaqueta de laboratorio de algodón estándar, había desaparecido al segundo día.

En el vidrio y en los billetes, el virus aún era evidente el segundo día, pero no había pasado el cuarto, mientras que en el acero inoxidable y el plástico estuvo presente entre cuatro y siete días.

“Sorprendentemente”, dijeron los investigadores, todavía había un nivel detectable de infección en la capa externa de una mascarilla quirúrgica después de siete días.

“Esta es exactamente la razón por la cual es muy importante que si usas una máscara quirúrgica no toques el exterior de la máscara”, dijo Peiris.

“Debido a que puede contaminarse las manos y si se toca los ojos, podría estar transfiriendo el virus a los ojos”.

En todas las superficies, la concentración del virus se redujo bastante rápido con el tiempo, según el estudio.

Los investigadores dijeron también que los resultados “no necesariamente reflejan el potencial de contraer el virus por contacto casual”, ya que la presencia del virus en el estudio fue detectada por herramientas de laboratorio, no por los dedos y las manos, como sería el caso en los días normales.

Un estudio realizado por investigadores estadounidenses sobre la estabilidad ambiental del coronavirus publicado el mes pasado en la revista científica Nature también concluyó que puede permanecer infeccioso en algunas superficies durante días.

Descubrieron que el virus estuvo presente en plástico y acero por hasta 72 horas, pero no duró más de cuatro horas en cobre o 24 horas en cartón.

El equipo incluía científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los hallazgos de HKU se suman a la conversación sobre salud pública e higiene, y qué tipo de precauciones deben tomar las personas cuando traen artículos como alimentos a sus hogares.

El lavado de manos sigue en la parte superior de la lista para Poon, quien dijo que era teóricamente posible que las latas de alimentos transporten suficiente virus vivo para causar una infección, pero que el riesgo exacto aún no se había establecido.

“Si quieres protegerte solo mantén una buena higiene, lávate las manos con frecuencia y trata de no tocarte la cara, la boca o la nariz sin limpiarte primero”, dijo.

Las personas que estaban particularmente preocupadas podrían preferir dejar artículos no perecederos en sus bolsas de compras en la cocina durante un día antes de manipularlos, dijo.

“Eso reduciría mucho la concentración viral. Pero el mensaje más importante es lavarse las manos “.

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