Aún varios meses después de que el coronavirus echara raíces en el mundo, las mascarillas siguen siendo una de las partes más controvertidas y confusas de la pandemia.

Cambiar los mensajes de salud pública no ha ayudado. En marzo, cuando el equipo de protección personal (EPP) se estaba acabando, los principales funcionarios de salud pública de EE. UU. Dijeron a los estadounidenses que en general no se necesitaba máscaras porque no bloquean completamente las partículas respiratorias que propagan el COVID-19, como las de una tos o estornudo de una persona enferma. La mayoría de las máscaras son mejores para evitar que las partículas lleguen al aire donde otros podrían inhalarlas, por lo que, al principio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomendaban que solo las personas enfermas las usaran.

Pero a medida que avanzaba la investigación, los estudios mostraron pruebas contundentes de que incluso las personas asintomáticas podían infectar a otras con el coronavirus, lo que significaba que cualquiera podía ser contagioso sin saberlo, y todos deberían intentar no respirar sobre otras personas. A medida que la ciencia evolucionó, y disminuyó una grave escasez de EPP , los CDC revisaron su guía para sugerir que todos usen máscaras de tela en público.

mascarillas

¿Cómo puedo hacer que las mascarillas caseras sean más efectivas?

“Cuantas más capas, mejor”, dice Raina MacIntyre, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Nueva Gales del Sur que ha estudiado la eficacia de las mascarillas. En un estudio reciente , MacIntyre y sus colegas recomiendan un mínimo de tres capas de tela. (Dicho esto, cualquier cubierta facial es mejor que ninguna. Si todo lo que tienes es una bandana o una camiseta, úsala).PUBLICIDAD

Si bien las capas más cercanas a tu cara pueden ser algo suave, como el algodón, la capa exterior debe ser una tela resistente al agua, como el poliéster, que pueda repeler las gotas. “Existe una manera fácil de probar cualquier tejido”, dice MacIntyre. “Tome un trozo de tela y deje caer una gota de agua sobre él y vea qué sucede”. Si se empapa, no es lo suficientemente repelente para la capa exterior. 

El ajuste también es importante. Puedes inhalar gérmenes fácilmente si hay espacios entre los bordes de tu máscara y tu cara, dice MacIntyre. Por esa razón, recomienda una mascarilla sobre un protector facial, que normalmente está abierto en la parte inferior.

Finalmente, su nariz debe estar dentro de su máscara en todo momento, dice Ben Abbott, profesor de ciencias ambientales en la Universidad Brigham Young de Utah, quien recientemente compiló una guía de máscaras . “Las gotitas se producen cuando exhala por la nariz con la misma facilidad que cuando exhala por la boca”, dice.

¿Pero no son mejores las mascarillas médicas?

Las máscaras N95, los respiradores ajustados que usan los médicos cuando atienden a pacientes contagiosos, son mejores que las máscaras de tela para bloquear la entrada de partículas virales. Las máscaras de tela ofrecen cierta protección a través de una barrera física, que se vuelve más efectiva con más capas, pero las N95 ofrecen una mejor filtración . Sin embargo, se insta al público en general a no comprar máscaras N95 para que haya suficientes para los trabajadores de la salud y las personas de mayor riesgo.

Los estudios demuestran que las mascarillas de tela de varias capas son tan buenas como las mascarillas quirúrgicas para contener el aerosol de partículas respiratorias cuando el usuario estornuda, tose o habla . Eso significa que si todo el mundo usara una mascarilla de tela en público, habría menos virus circulando y menos posibilidades de que alguien se enfermara. 

¿Cuándo debo usar una mascarilla?

La investigación sugiere cada vez más que el coronavirus se puede propagar a través de pequeñas partículas respiratorias que cuelgan suspendidas en el aire durante minutos e incluso horas, además del contacto directo con las gotas de la tos o el estornudo de una persona enferma. La propagación por el aire es particularmente probable en ambientes interiores que no están bien ventilados.

“Ahora está bastante claro que el riesgo [de transmisión] en interiores es mucho mayor que el riesgo al aire libre”, ya que las partículas virales se disipan mejor al aire libre, dice Abbott. Eso significa que debe usar una máscara cada vez que esté adentro con otras personas, una situación cada vez más probable a medida que las personas regresan a la escuela y al lugar de trabajo.

Incluso si está en su propia sección de una oficina compartida, las partículas respiratorias pueden circular por todo el espacio dependiendo de qué tan bien esté ventilado, por lo que es más seguro para todos usar una máscara todo el día, dice Abbott. 

Incluso si está afuera, Abbott dice que debe estar enmascarado cada vez que no pueda mantener una distancia de al menos seis pies de los demás.

Y sí, necesita una máscara incluso si cree que no está enfermo. “En realidad, eres más contagioso en los días anteriores a mostrar algún síntoma”, dice Abbott. “Por eso es tan importante que una gran parte de la población lleve máscaras. Si espera hasta tener síntomas, es demasiado tarde “.

¿Y cuando hago ejercicio?

Si está haciendo ejercicio en un gimnasio cubierto, es absolutamente necesario que use una máscara, dice Abbott.

Si hace ejercicio al aire libre (y solo) en un área con poca gente, probablemente sea seguro quitarse la máscara. Es poco probable que se propague o contraiga el virus si se cruza rápidamente con otra persona al caminar, correr o andar en bicicleta, dice.

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