Que Tanto Se Conoce Del CoronaVirus

Los mejores cerebros del mundo están comenzando a descubrir los secretos letales de Covid-19, sobre qué nos hace vulnerables y cómo podemos defendernos mejor.

El principal asesor de Francia sobre el coronavirus ha confirmado que tener sobrepeso u obesidad aumenta en gran medida las posibilidades de morir por la infección.

El profesor Jean-Francois Delfraissy afirmó que esto puso a los Estados Unidos, donde casi un tercio de la población es obesa, particularmente en peligro. De hecho, el sobrepeso ya se cita como la razón por la cual la tasa de mortalidad por coronavirus en Nueva Orleans, donde más del 40 por ciento de las personas de mediana edad son obesas, es el doble que en Nueva York, donde el 22 por ciento de los adultos son obesos.

En el Reino Unido, el 58 por ciento de los pacientes que eran obesos y con ventiladores fallecieron, en comparación con el 44 por ciento que no tenían sobrepeso, según las cifras del Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos (ICNARC).

El profesor Stefan Bornstein, experto en diabetes del King’s College de Londres, dijo que esto se debe a que dos complicaciones comunes de la obesidad, la diabetes tipo 2 y la presión arterial alta, debilitan el sistema inmunitario.

Afirma que la infección también puede elevar la presión arterial, lo que podría ser fatal en las víctimas donde ya es alta. Para las personas con diabetes, el coronavirus también puede infectar el páncreas e interferir con la producción de insulina.

Las primeras estadísticas indican que las personas negras y asiáticas tienen más del doble de probabilidades de tener síntomas graves que los blancos. En el Reino Unido, alrededor del 35 por ciento de los pacientes críticos con coronavirus confirmado no son blancos, casi tres veces la proporción de la población general.

Pero esta disparidad podría ser causada por factores ambientales, más que por la raza misma. Kamlesh Khunti, profesor de diabetes de atención primaria en la Universidad de Leicester, dijo: “Por ejemplo, los asiáticos del sur viven en zonas más desfavorecidas y tienen más enfermedades cardiovasculares y diabetes”.

Asimismo, una de cada seis personas negras vive en condiciones de hacinamiento en comparación con el dos por ciento de la población blanca británica. Estas áreas más pobres también suelen estar plagadas de otro peligro: la contaminación del aire, que aumenta significativamente el riesgo de problemas respiratorios que pueden ser fatales para los pacientes con coronavirus.

Este grupo también tiene el doble de probabilidades de verse afectado por la pobreza, que está relacionada con factores de estilo de vida como la obesidad.

El paciente promedio en estado crítico es un hombre de 60 años, según los últimos datos del Reino Unido de ICNARC. Las cifras de China también sugieren que los hombres de mediana edad tienen un mayor riesgo que las mujeres de la misma edad.

Entre las primeras 14.860 muertes de Italia, casi el 68 por ciento eran hombres. Dado que los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de tener enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades pulmonares crónicas, esto es de esperarse.

Además, también son más propensos a beber, fumar y ser obesos en la mediana edad, lo que los hace aún más vulnerables. Los expertos también han sugerido que los hombres están menos preocupados por la higiene y generalmente no se lavan las manos con tanta frecuencia como las mujeres y, por lo tanto, tienen más probabilidades de contraer la infección.

Según Philip Goulder, profesor de inmunología en la Universidad de Oxford, los genes y las hormonas pueden ser el factor crítico más que el estilo de vida. Él cree que la respuesta del sistema inmune es “típicamente más agresiva y efectiva en mujeres que en hombres”.

Agrega que esto puede deberse al cromosoma X, que porta varios genes cruciales del sistema inmunitario. Dado que las mujeres tienen un par de cromosomas X, mientras que los hombres tienen solo uno (y un cromosoma Y), las mujeres poseen efectivamente el doble de genes inmunes, dice.

El coronavirus nos infecta al unirse a un receptor en el exterior de nuestras células. Su material genético ‘invade’ la célula y la toma para fabricar más copias del virus. Esto ha llevado a algunos científicos a postular que debido a su composición genética, algunos individuos pueden tener células que son más resistentes a la invasión del coronavirus.

Según un estudio chino que aún no se ha publicado, los pacientes con sangre tipo A tenían síntomas de coronavirus más graves que aquellos con sangre tipo O. Los autores dicen que es demasiado pronto para tomar decisiones clínicas basadas en sus hallazgos. Pero anteriormente ha habido investigaciones prometedoras en esta área.

Por ejemplo, un estudio realizado por la Universidad de Toronto en 2014 indicó que las personas con sangre tipo O están mejor protegidas contra la malaria severa que otros tipos de sangre, posiblemente porque las células sanguíneas tipo O infectadas son reconocidas como anormales por el sistema inmune y más fáciles de detectar.

Los investigadores están explorando si la vacuna BCG contra la TB, administrada a niños británicos hasta 2005, fortalece la inmunidad contra el virus. Según un artículo de científicos del Instituto de Tecnología de Nueva York, podría explicar por qué hay menos casos y muertes en países como Japón, donde se administró el jab BCG por d

Los investigadores están explorando si la vacuna BCG contra la TB, administrada a niños británicos hasta 2005, fortalece la inmunidad contra el virus. Según un artículo de científicos del Instituto de Tecnología de Nueva York, podría explicar por qué hay menos casos y muertes en países como Japón, donde se ha administrado la vacuna BCG durante décadas, en comparación con países como Italia y los Estados Unidos.

Un estudio danés en la revista Vaccine en 2005 encontró que el BCG también reduce la gravedad de las infecciones pulmonares inferiores causadas por virus. Impulsados ​​por estos hallazgos, los trabajadores de la salud en Australia y los Países Bajos reciben la vacuna BCG en ensayos para ver si les impide contraer la infección o reducir su gravedad si lo hacen.

El sentido común dice que el daño duradero que fumar tiene en los pulmones solo aumentará su susceptibilidad al coronavirus. De hecho, los investigadores acaban de descubrir que los fumadores actuales y aquellos que recientemente dejaron de fumar pueden estar en mayor riesgo porque tienen niveles más altos de una molécula llamada ‘enzima convertidora de angiotensina II’ (ACE-2), que se encuentra en la superficie de sus células pulmonares

Este químico actúa como un “punto de entrada” que permite que el coronavirus ingrese a las células de los pulmones. Eso puede explicar por qué una encuesta de Wuhan, donde el virus surgió por primera vez a fines del año pasado, descubrió que los fumadores infectados con coronavirus tenían 14 veces más probabilidades de desarrollar síntomas graves.

Cada vez hay más pruebas, y numerosos informes anecdóticos de todo el mundo, de que los gatos pueden infectarse con el coronavirus y transmitirlo a otros gatos.

Hasta ahora, el mayor felino víctima de una caída es una tigre malaya de cuatro años en el zoológico del Bronx en Nueva York. Se cree que Nadia, junto con otros seis grandes felinos, fue infectada por un cuidador asintomático del zoológico.

Los gatos comenzaron a mostrar síntomas, incluida una tos seca, a fines del mes pasado. Si bien los grandes felinos perdieron el apetito, el zoológico ha confirmado que les está yendo bien bajo cuidado veterinario y son brillantes, alertas e interactivos con sus cuidadores ”.

Pero no hay evidencia directa de que los felinos infectados ‘arrojen’ suficiente coronavirus para transmitirlo a los humanos, según investigadores chinos. Sin embargo, los dueños de perros pueden respirar aliviados, ya que los investigadores del Instituto de Investigación Veterinaria Harbin de China afirman que los caninos no son susceptibles a la infección.

Los agricultores también pueden encontrar consuelo en el hecho de que, según más investigaciones chinas publicadas esta semana, el virus no puede prosperar en cerdos, pollos y patos, aunque puede sobrevivir en hurones.

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