¿Qué es un coronavirus?

¿Qué es un coronavirus?


Los coronavirus son un grupo de virus que pueden causar una variedad de síntomas que incluyen secreción nasal, tos, dolor de garganta y fiebre. Algunos son leves, como el resfriado común, mientras que otros tienen más probabilidades de provocar neumonía. Por lo general, se transmiten a través del contacto directo con una persona infectada.

El coronavirus recibe su nombre de los picos en forma de corona en su superficie. Incluyendo la nueva forma identificada del virus, hay un total de siete coronavirus que pueden infectar a los humanos. Otros coronavirus bien conocidos incluyen el SARS y MERS.

El nuevo virus se llama 2019-nCoV. No está claro con qué facilidad se transmite de persona a persona, pero se recomiendan que cualquier persona que haya estado expuesta a la enfermedad se controle a sí misma durante 14 días después de un contacto cercano con una persona infectada.

Los síntomas a tener en cuenta son fiebre, tos, falta de aliento, dificultad para respirar, dolor de cuerpo, dolor de garganta o vómitos y diarrea.

¿Cómo se propaga el nuevo coronavirus?
Los investigadores todavía están aprendiendo precisamente cómo se propaga el nuevo virus de persona a persona.

“Si bien no conocemos todos los mecanismos de propagación de la epidemia hasta ahora, es probable que se propague por gotitas y superficies contaminadas, y posible propagación en el aire, similar al SARS”, dicen los investigadores. Los coronavirus en general se transmiten a través del contacto cercano, un rango de aproximadamente 3 a 6 pies. El virus se transmite principalmente a través de una persona enferma que tose o estornuda sobre alguien.

Una persona también podría infectarse a través del contacto con las partículas del virus en una superficie, aunque se desconoce cuánto tiempo puede sobrevivir el nuevo coronavirus en las superficies fuera del cuerpo. Si una persona infectada estornuda o tose en una superficie, como una encimera o pomo de la puerta, y otra persona toca esa superficie y luego se frota los ojos o la nariz, por ejemplo, esta última puede enfermarse.

El virus del SARS también se propagó a través de las heces. Se sugirió que se puede encontrar el mismo mecanismo de propagación en el nuevo virus, pero es demasiado pronto para saberlo con certeza.

¿Cuánto tiempo le toma a alguien enfermarse?
Todavía se desconoce el período de incubación del nuevo coronavirus, es decir, el tiempo que tarda una persona infectada con el virus hasta que comienza a mostrar síntomas.

Sin embargo, los expertos en salud pública están trabajando bajo el supuesto de que el período de incubación es de aproximadamente 14 días. No está claro si una persona es contagiosa durante el período de incubación.

Este artículo toma como referencia las noticias que aparecieron en
 www.nbcnews.com

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