La vida moderna es estresante.

Pero no es necesario que mires más allá de ti mismo para encontrar el antídoto contra el estrés.

Su cuerpo ya produce un potente químico cerebral relajante llamado GABA.

Si ha pasado un tiempo desde que se sintió realmente relajado y feliz, es posible que tenga un nivel bajo de GABA, el neurotransmisor de la calma y la relajación.

Al equilibrar adecuadamente su nivel de GABA, puede reducir el estrés, sentirse menos ansioso y reducir el riesgo de trastornos de salud física y mental de todo tipo.

La deficiencia de GABA puede desempeñar un papel en trastornos como el insomnio o la ansiedad. Sin embargo, la deficiencia de GABA no es una condición que pueda probar y corregir con un suplemento.

No existe un análisis de sangre para medir la deficiencia de GABA. Aunque puede haber niveles medibles de GABA en su sangre, ese nivel puede no tener nada que ver con GABA en su cerebro.

Si busca en Google “Deficiencia de GABA”, la única afección médica reconocida que encontrará es la deficiencia de GABA-transaminasas, que es un trastorno genético extremadamente raro al que no se puede sobrevivir. La deficiencia de GABA no es una deficiencia reconocida como la de vitamina D o la deficiencia de calcio que pueda evaluar y corregir con un suplemento de GABA. 

Dicho esto, el GABA es un mensajero químico muy importante en el cerebro y es necesario realizar más investigaciones para saber si los suplementos de GABA podrían beneficiar a las personas con afecciones relacionadas con la ansiedad, el estrés y el sueño. 

¿Qué es GABA?

GABA es un acrónimo de ácido gamma-aminobutírico, un aminoácido que se encuentra en su cerebro. En el cerebro, GABA actúa como el principal neurotransmisor inhibidor. (Un neurotransmisor es un mensajero químico en el cerebro). El mensaje principal de GABA es ralentizar algunas actividades cerebrales. Podrías pensar en él como un tranquilizante natural. 

Los niveles bajos de GABA en el cerebro pueden desempeñar un papel en los trastornos por estrés, los trastornos de ansiedad y los trastornos del sueño como el insomnio . El GABA se produce de forma natural en el cerebro, pero también está presente en algunos alimentos y en las bacterias. Se han producido suplementos de GABA a partir de bacterias fermentadoras. Debido a que la idea de un tranquilizante natural para el cerebro es atractiva, los suplementos están ampliamente disponibles y afirman ayudar a las personas a dormir y reducir el estrés o la ansiedad. 

¿Funcionan los suplementos de GABA?

Aún no hay resultados concluyentes. Uno de los principales problemas es que los investigadores aún no están seguros de si el GABA puede llegar desde su estómago hasta su cerebro. Los vasos sanguíneos de su cerebro solo permiten la entrada de algunas sustancias. Tienen uniones estrechas para proteger al cerebro de las toxinas. Esto se llama barrera hematoencefálica . Hasta ahora no ha habido ninguna evidencia sólida de que el GABA cruce esta barrera, por lo que sería difícil que el GABA en los alimentos o en un suplemento tuviera algún efecto en el cerebro. 

Se han realizado estudios sobre los suplementos de GABA en humanos. La mayoría de estos han sido para el tratamiento de la ansiedad, el estrés y el insomnio. En la revista Frontiers in Neuroscience se publicó una revisión reciente de estudios en humanos que estaban bien controlados e incluían un placebo . Incluyó estudios hasta 2020. Encontraron 14 estudios que cumplían con sus criterios de inclusión. En última instancia, la conclusión de la revisión fue que hay evidencia limitada para el estrés y evidencia muy limitada para el sueño. 

Los investigadores creen que algo de GABA puede atravesar la barrera hematoencefálica o puede funcionar a través de las terminaciones nerviosas del intestino que se comunican con el cerebro, lo que se denomina acceso intestino-cerebro. En estudios en humanos, el rango de dosis para dormir que podría funcionar fue de 100 a 300 miligramos. Para el estrés, el rango de dosis fue de 20 a 100 miligramos.  Dicho esto, no hay suficiente evidencia para establecer una dosis segura o efectiva para GABA. Además, tenga en cuenta que los suplementos no están regulados por la FDA, por lo que realmente no sabe lo que está tomando. 

¿Qué pasa con el GABA de los alimentos?

GABA está presente de forma natural en algunos alimentos. Estos incluyen alimentos fermentados como kimchi , miso y tempeh. El GABA también se encuentra en el té, el tomate, la soja, el arroz y las espinacas. El problema de intentar aumentar el GABA en su dieta es que la cantidad de GABA en los suplementos es mucho mayor que en los alimentos. Por ejemplo, para obtener una dosis equivalente a 100 miligramos de suplemento, necesitaría comer alrededor de cinco libras de espinaca. 

¿Podría tener deficiencia de GABA?

Si no tiene suficiente GABA en su cerebro, podría provocar síntomas como estrés, ansiedad o insomnio. Sin embargo, estos síntomas tienen muchas causas psicológicas y físicas, por lo que debe hablar con su médico antes de tratarlos con un suplemento. 

No existe un análisis de sangre para medir la deficiencia de GABA. Aunque puede haber niveles medibles de GABA en su sangre, ese nivel puede no tener nada que ver con GABA en su cerebro. Por ahora, la única forma de medir con precisión la GAMA cerebral es estudiando el cerebro después de la muerte. 

La conclusión sobre la deficiencia de GABA y los suplementos de GABA es que no sabemos lo suficiente. necesitamos más estudios. El mejor consejo es hablar con su médico si tiene síntomas que los suplementos de GABA afirman ayudar, y hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento por su cuenta. 

Las enfermedades y trastornos relacionados con la disfunción de GABA incluyen: 

  • Enfermedad de Alzheimer
  • autismo
  • trastorno bipolar
  • cáncer colonrectal
  • enfermedad de Crohn
  • diabetes (tipo 1)
  • demencia
  • depresión
  • epilepsia
  • fibromialgia
  • síndrome del intestino irritable (IBS)
  • Enfermedad de cuerpos de Lewy
  • meningitis
  • esquizofrenia
  • colitis ulcerosa

Las enfermedades caracterizadas por movimientos involuntarios como el Parkinson, la discinesia tardía y la corea de Huntington se asocian con un GABA bajo.

Existe alguna evidencia de que GABA regula la síntesis de melatonina, la hormona natural del sueño de su cuerpo. 

GABA no es exclusivo de los humanos.

Se encuentra en el sistema nervioso de todos los mamíferos y también se encuentra en insectos y plantas. 

SÍNTOMAS DE LA DEFICIENCIA DE GABA

Idealmente, el GABA y el glutamato trabajan juntos para mantener el equilibrio de la actividad cerebral, ya que demasiado o muy poco de cualquiera de ellos puede causar problemas de salud mental.

Estos son algunos de los síntomas típicos de un nivel bajo de GABA: 

  • Experimentar pavor sin una razón obvia
  • Ser consumido por pensamientos negativos, especialmente por la noche.
  • Sentirse disperso y desorganizado
  • Siempre encontrando cosas nuevas de las que preocuparse
  • Depender de alimentos ricos en carbohidratos, drogas o alcohol para relajarse

El GABA bajo también se asocia con numerosos trastornos con un fuerte componente de estrés, como ansiedad, depresión, fibromialgia, insomnio y migrañas.

CÓMO AUMENTAR LOS NIVELES DE GABA DE FORMA NATURAL

Si no desea probar los suplementos de GABA o sabe que no lo ayudan, existen muchas otras formas de mantener un nivel saludable de GABA de forma natural.

ALIMENTOS QUE CONTIENEN GABA

Los investigadores han analizado el contenido de GABA de una amplia variedad de alimentos y han encontrado que las tres mejores fuentes son el germen de arroz integral, las espinacas y los granos germinados.

Otras buenas fuentes incluyen cebada, frijoles, arroz integral, castañas, maíz, col rizada, patatas, batatas y ñame. 

Los alimentos probióticos como el yogur, el kéfir, el kimchi y el chucrut contienen las cepas bacterianas  Lactobacillus brevis y  Bifidobacterium dentium productoras de GABA. 

Si su objetivo es aumentar el GABA, minimice la ingesta de cafeína, ya que inhibe la capacidad del GABA para unirse a sus receptores. 

O considere cambiar principalmente al té. Tiene menos cafeína y contiene el aminoácido l-teanina que aumenta el GABA.

Ref: What is GABA Deficiency?

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