Es ampliamente conocido que las personas con afecciones como la obesidad y la diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 grave . La evidencia emergente muestra que un intestino no saludable también puede aumentar el riesgo de enfermedad grave. Específicamente, un microbioma desequilibrado podría conducir a un peor pronóstico y los cambios en el microbioma durante la enfermedad podrían conducir a un COVID prolongado. Afortunadamente, existen formas de mejorar su salud intestinal y, potencialmente, las probabilidades de mantenerse saludable si contrae COVID-19.

El intestino contiene más de 1,000 especies de bacterias , algunas de las cuales ayudan en la digestión y nos mantienen saludables, y otras son patógenas y nos enferman. Aunque no hay dos microbiomas iguales, hay ciertas características que comparten todos los sanos, y es posible que las personas con COVID-19 grave no los tengan, según un nuevo estudio .

Los investigadores analizaron muestras de sangre y heces de 100 pacientes con COVID-19 y encontraron que la microbiota intestinal difería en un “continuo” entre las personas con enfermedad leve, moderada, grave y crítica. En comparación con las muestras prepandémicas, las de personas con COVID-19 contienen más de algunos tipos de bacterias y menos de otros. “Los pacientes con COVID carecen de ciertas bacterias buenas que se sabe que regulan nuestro sistema inmunológico”, dijo a Reuters Siew Ng, experto en microbiota intestinal de la Universidad China de Hong Kong .

El estudio no prueba si un microbioma desequilibrado, llamado disbiosis, conduce a un COVID-19 más grave o si es el resultado de una infección. Sin embargo, encontró que las personas con COVID-19 más severo y una microbiota similar también tenían más marcadores de inflamación. El equipo de Ng sospecha que los niveles más bajos de bacterias “buenas” pueden contribuir a qué tan grave se enferma una persona con COVID-19 debido a cómo el intestino influye en la respuesta inmunitaria.

Los cambios duraderos en el microbioma pueden explicar por qué algunas personas continúan presentando síntomas durante meses después de la infección. Los investigadores continuaron examinando el microbioma de varios pacientes con COVID-19 después de que eliminaron el coronavirus de sus sistemas y sus bacterias no se volvieron más equilibradas. Los cambios en el intestino podrían ser la razón por la que algunas personas se convierten en portadores por mas tiempo del COVID-19 .

Un microbioma desequilibrado puede causar un intestino permeable, lo que podría causar problemas adicionales con COVID-19, según una revisión de estudios recientes. Se supone que el revestimiento del estómago y los intestinos es fuerte para evitar cualquier fuga de su contenido a otras partes del cuerpo. Pero a veces una variedad de factores, incluido un microbioma desequilibrado , pueden hacer que el revestimiento tenga fugas. En una persona con COVID-19, el coronavirus podría deslizarse y llegar al torrente sanguíneo. A partir de ahí, el virus podría viajar a otros órganos, interrumpiendo su funcionamiento y provocando síntomas adicionales. Esta teoría aún no está probada, pero podría ayudar a explicar por qué las personas con microbiomas alterados tienen una enfermedad más grave.

La buena noticia es que es fácil tomar medidas para mejorar su salud intestinal. Para mantener su microbioma equilibrado, coma más fibra . Las dietas occidentales tienden a ser bajas en fibra, una de las principales causas de disbiosis. Los probióticos también pueden ayudar. El equipo de Ng está probando probióticos para aliviar los síntomas de las personas con COVID-19, y los primeros resultados muestran que parece estar funcionando, según Reuters . 

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