¿Por qué el coronavirus es mucho más mortal para los hombres que para las mujeres?

Algo sorprendente esta ocurriendo, con el COVID-19, en le mundo se reportan miles de muertes y los científicos siguen realizando estudios, pero algo que sorprende es la mayor tasa de mortalidad de los hombres. En este artículo te compartimos un resumen de la publicación aparecida en Los Angeles Times:

A los hombres les está yendo peor que a las mujeres en la pandemia de coronavirus, según las estadísticas que aparecen en todo el mundo.

Italia el país que más ha sido atacado por el COVID-19 muestra que los hombres en casi todos los grupos de edad mueren a tasas más altas que las mujeres.

La aparente brecha de género en Italia se hace eco de las estadísticas anteriores de otros países afectados. Aunque preliminares, los primeros informes sugieren que los niños y los hombres tienen más probabilidades de enfermarse gravemente que las niñas y las mujeres, y que los hombres tienen más probabilidades de morir.

Las autoridades de salud italianas informaron la semana pasada que entre 13.882 casos de COVID-19 y 803 muertes entre el 21 de febrero y el 12 de marzo, los hombres representaron el 58% de todos los casos y el 72% de las muertes. Los hombres hospitalizados con COVID-19 tenían un 75% más de probabilidades de morir que las mujeres hospitalizadas con la enfermedad respiratoria.

Esas cifras están en línea con las primeras cuentas de China, donde apareció por primera vez el nuevo coronavirus, y de Corea del Sur, donde la detección y el seguimiento de las infecciones por coronavirus han sido muy completas.

Un análisis de todos los estudios de perfil de pacientes de COVID-19 presentados en China desde diciembre de 2019 hasta febrero de 2020 sugiere que los hombres representan aproximadamente el 60% de los infectados y se enferman. Y en un informe detallado de 44,600 casos en China continental al 11 de febrero, el Centro de Control de Enfermedades de China informó que la tasa de mortalidad entre los hombres con infecciones confirmadas por coronavirus fue aproximadamente un 65% más alta que entre las mujeres.

Incluso entre los niños menores de 16 años, el coronavirus puede afectar a los niños más que a las niñas. En un informe reciente sobre 171 niños y adolescentes que fueron tratados por COVID-19 en el Hospital de Niños de Wuhan, el 61% eran hombres.

En Corea del Sur, los hombres representaron casi el 62% de todos los casos. Y los hombres infectados tenían un 89% más de probabilidades de morir que las mujeres

La imagen emergente de la vulnerabilidad masculina al coronavirus puede explicarse fácilmente por una clara disparidad de género con raíces sociales y culturales: en todo el mundo, los hombres tienen muchas más probabilidades de fumar cigarrillos. Eso daña sus pulmones y los prepara para la inflamación y el daño adicional cuando luchan contra una infección.

Pero esa no es toda la historia, dijo el Dr. Stanley Perlman, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Iowa que estudió la infección por coronavirus en ratones.

En una serie de experimentos en el 2016 y 2017, un equipo dirigido por Perlman infectó a ratones machos y hembras con los coronavirus que causaron el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS). A cada edad, los ratones machos eran más susceptibles a la infección que las hembras.

Al mismo tiempo, las tasas de mortalidad de ratones hembra infectados se dispararon cuando se les extirparon los ovarios o cuando recibieron medicamentos que suprimieron la actividad de la hormona estrógeno.

Para Perlman, esos dos hallazgos sugieren fuertemente que hay algo sobre el estrógeno que protege contra los estragos de los coronavirus mortales, y sospecha que también es cierto para el nuevo virus SARS-CoV-19.

“¿Por qué el estrógeno protege a la mujer y cómo?” Dijo Perlman. “Nos gustaría saber”. El estrógeno tiene tantos papeles importantes en el cuerpo femenino, “es difícil demostrar algo” sobre sus poderes protectores específicos, dijo.

Para la mayoría de las otras enfermedades pulmonares, los hombres tienen una clara ventaja. Se sabe desde hace tiempo que las mujeres sufren complicaciones y mueren de gripe a tasas más altas que los hombres. Son mucho más propensos a desarrollar enfermedades autoinmunes de los pulmones. Y después de tener en cuenta las tasas más altas de tabaquismo de los hombres, las mujeres parecen ser más vulnerables que los hombres al cáncer de pulmón y al enfisema.

“Realmente no entendemos por qué es eso”, dijo Kent E. Pinkerton de UC Davis , quien estudia las diferencias de género en la salud pulmonar.

Pero Pinkerton y otros sugieren que las respuestas de los humanos al COVID-19 podrían revelar distinciones importantes entre la forma en que los sistemas inmunes de los hombres y las mujeres luchan contra las infecciones. Sospechan que las diferencias hormonales pueden estar jugando un papel clave en esa respuesta inmune.

Y si los científicos pueden descubrir cómo funciona eso, podrían identificar mejores estrategias para combatir las infecciones por coronavirus en general, dijeron.

Los investigadores examinarán los registros de los casos de COVID-19 en busca de evidencia de que las defensas perimetrales del sistema inmunitario, la primera respuesta del cuerpo a la infección, puedan reaccionar de manera más sólida a este coronavirus en mujeres que en hombres, dijo Susan Kovats, inmunóloga de la Investigación Médica de Oklahoma. Fundación en la ciudad de Oklahoma.

Si esa respuesta inmune “innata” tiende a ser más fuerte en las mujeres, las mujeres infectadas pueden tener más suerte manteniendo bajas sus cargas virales, dijo Kovats. Y es posible que no necesiten desplegar un ejército de grandes armas del sistema inmune, las células T y las células B, para una batalla importante.

A menudo, montar tal asalto después de que las cargas virales se hayan disparado hace doble daño, dijo. La infección en sí daña el delicado tejido pulmonar. Y luego, el sistema inmunitario “adaptativo” reacciona de forma exagerada, provocando niveles peligrosos de inflamación que causan más daño en los pulmones.

El resultado puede ser la muerte. Pero si las mujeres frustran la infección antes y de manera más efectiva, podrían ser menos propensas a sufrir ese resultado, dijo Kovats.

“No me sorprende” que el sistema inmunitario de las mujeres pueda hacer cosas de las que los hombres puedan aprender, dijo Pinkerton. Durante años, los inmunólogos solo estudiaron mamíferos machos porque la complejidad de las hormonas femeninas enturbió sus hallazgos, dijo.

Cuando se trata de combatir la infección, agregó, “realmente necesitamos estudiar ambos sexos para comprender la susceptibilidad”.

REF: latimes.com

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