News Horizons, La Sonda Espacial que Llegó a Plutón

News Horizons, El dispositivo de la NASA hizo historia al lograr la mayor aproximación a Plutón, el planeta que aún no era explorado por el hombre

Desde que fue descubierto en el año 1930 hasta que la Unión Astronómica Internacional decidió degradarlo, Plutón fue el noveno planeta del Sistema Solar. El trabajo de los científicos ha cambiado todo desde entonces y el ahora planeta enano ya no es la última frontera del único sistema planetario que conocíamos. Desde los noventa se sabe que hay otras estrellas con planetas orbitando a su alrededor, y que Plutón es solo el mayor de una gran familia de pequeños cuerpos helados que orbitan en torno al Sol en lo que se conoce como cinturón de Kuiper. Cuando en enero de 2006 la sonda New Horizons partió hacia Plutón, aún era un planeta como la Tierra o Júpiter, pero en agosto de ese año, fue degradado por la Unión Astronómica Internacional. La pérdida de rango no ha reducido la excitación con que se recibió la llegada de la nave a su destino.

News Horizons, La Sonda Espacial que Llegó a Plutón

Foto: http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/

A Una velocidad de 49,300 Km/h la sonda paso a solo 14,430 Km del planeta (casi la distancia de Lima y El Cairo) luego de un viaje de 5000 millones de Km. y poco mas de 9 años. Este hito en la exploración espacial, y a que New Horizonts ha llegado a una región del sistema solar de la cual se sabe muy poco.

News Horizons, que tiene el tamaño aproximado de un piano y pesa 480 kilos, posee siete instrumentos de medición que le permite analizar factores como la ocmposición atmosférica de Plutón, su geología y temperatura, así como tomar imágenes nítidas de su superficie

Superado Plutón, buscará el encuentro con otros objetos del cinturón de Kuiper

Además de completar una primera fase de exploración del Sistema Solar, tras un viaje de más de nueve años, New Horizons ha iniciado una nueva etapa en la investigación de nuestro vecindario. Superado Plutón, buscará el encuentro con otros objetos del cinturón de Kuiper, el primero de ellos en 2019, y tratará de recabar la información que puedan proporcionar sobre el origen del Sistema Solar. La sonda seguirá enviando datos hasta que el pequeño reactor nuclear de plutonio que la propulsa se agote hacia 2030.

Video: Views of Pluto From New Horizons’ Approach

Para entonces New Horizons habrá avanzado hasta acercarse al medio interestelar, más allá de la influencia del Sol, pero no llegará a alcanzar a las sondas Voyager que le llevan años de ventaja (fueron lanzadas en los setenta) y avanzan a mayor velocidad. Estos dos artefactos necesitarán al menos 40.000 años para llegar al sistema planetario más cercano y para entonces hará muchos milenios que cesó su comunicación con la Tierra. Una vez alcanzado Plutón, parece que los nuevos descubrimientos se encuentran a una distancia inalcanzable, pero como se ha comprobado durante las últimas décadas de exploración planetaria, mañana todo puede ser diferente.

Plutón es el más grande

Los responsables de ‘New Horizons’ han determinado que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, un poco mayor de lo que habían fijado estimaciones previas. Ese resultado despeja las dudas que existían sobre cuál era el mayor objeto más allá de la órbita de Plutón, en esa región habitada por pequeñas rocas heladas conocida como cinturón de Kuiper. Hasta ahora, se pensaba que Eris, otro planeta enano con más masa, podía superar al que hasta hace poco había sido el noveno planeta del Sistema Solar.

Ref: http://elpais.com / http://www.nasa.gov/

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