• Los datos parecían apoyar la idea de que la inmunidad colectiva o de rebaño en Manaus estaba cerca.
  • Sin embargo, ahora, el escenario de pesadilla está sucediendo por segunda vez.
  • Después de una infección por COVID-19, la inmunidad natural que desarrolla nuestro cuerpo parece variar en fuerza y ​​permanencia. 
  • Las mutaciones que ayudan a que el virus se propague y eviten las respuestas inmunitarias han surgido de forma independiente en varios lugares .
  • La naturaleza en constante evolución del coronavirus es un claro recordatorio de que el mundo entero está en esta crisis juntos. 

LA NOTICIAS llegaron de Manaos, hogar de 2 millones de personas, se informa que los hospitales se han quedado sin oxígeno y las personas con casos potencialmente tratables de COVID-19 están muriendo de asfixia. Esta naturaleza y escala de mortalidad no se han visto desde los primeros meses de la pandemia.

Esto está sucediendo en un lugar muy poco probable. Manaos vio un brote devastador en abril pasado que igualmente abrumó los sistemas, infectando la mayor parte de la ciudad. Debido a que la morbilidad era tan omnipresente, muchos científicos creían que la población había desarrollado desde entonces un alto nivel de inmunidad que evitaría otra ola devastadora de infección. 

Los datos parecían apoyar la idea de que la inmunidad colectiva o de rebaño en Manaus estaba cerca. En Science este mes, los investigadores mapearon la toma de control del virus el año pasado: en abril, los análisis de sangre encontraron que el 4.8 por ciento de la población de la ciudad tenía anticuerpos contra el SARS-CoV-2. En junio, el número subió al 52,5 por ciento. Dado que las personas que se infectan no siempre dan positivo en la prueba de anticuerpos, los investigadores estimaron que en junio alrededor de dos tercios de la ciudad habían sido infectados. Para noviembre, la estimación era de alrededor del 76 por ciento. En The lancet Esta semana, un equipo de investigadores brasileños señaló que, incluso si estas estimaciones se desvían por un gran margen, la infección a esta escala “debería conferir una inmunidad importante a la población para evitar un brote más grande”. De hecho, parecía que sí. La ciudad pudo reabrir en gran medida y permanecer abierta durante todo el invierno con niveles bajos de casos de COVID-19.

Sin embargo, ahora, el escenario de pesadilla está sucediendo por segunda vez. La situación desafía las expectativas de los expertos sobre cómo la inmunidad ayudaría a proteger a las poblaciones más afectadas. Según las estimaciones de los principales especialistas en enfermedades infecciosas, como Anthony Fauci, cuando aproximadamente del 70 al 75 por ciento de la población es inmune, todavía puede haber grupos de casos, pero mantener un brote a gran escala se vuelve matemáticamente imposible. Aún así, de alguna manera, según The Washington Post , los hospitales en Manaus que pensaban que estaban bien preparados ahora están abrumados.

Aunque quedan muchas preguntas, una explicación plausible es que las personas que ya han sido infectadas por el virus se están enfermando, y no levemente. Esa posibilidad ha sido temida durante mucho tiempo durante la pandemia, pero no se había visto anteriormente en una escala significativa. Llega en un momento en que se están identificando variantes del SARS-CoV-2 en todo el mundo , incluido un informe en Minnesota de un caso de la variante que se ha vuelto dominante en Brasil. Aunque no se han encontrado variantes conocidas que representen una amenaza inmediata para las personas vacunadas, la capacidad de reinfección en un grado significativo cambiaría la trayectoria de la pandemia.

Dos factores importantes parecen estar jugando un papel en el resurgimiento de Brasil. La primera es que, después de una infección por COVID-19, la inmunidad natural que desarrolla nuestro cuerpo parece variar en fuerza y ​​permanencia. La protección disminuye después de la infección con la mayoría de los virus respiratorios , incluidos los coronavirus . Un estudio reciente en The New England Journal of Medicine encontró que los trabajadores de la salud en el Reino Unido tenían tasas muy bajas de infecciones repetidas en los primeros seis meses después de contraer COVID-19, pero se produjeron casos. Otros estudios han encontrado que los anticuerpos en nuestra sangre disminuyen con el tiempo, por lo que las personas que se infectaron el año pasado ahora pueden estar experimentando una disminución de la inmunidad.. La nueva ola de casos de COVID-19 en Manaus ocurrió unos ocho meses después de la ola inicial. Las personas podrían haber perdido algún grado de inmunidad durante ese período.

Pero probablemente eso sea solo una parte del panorama. El segundo factor es el virus en sí. Existen varias variantes de interés periodístico, incluidas las del Reino Unido, Sudáfrica y California. (Así que es fácil perder la pista, ya que se ha despertado mucha alarma sobre sus diversas mutaciones). Pero la variante en Brasil, conocida como el linaje P.1 (o B.1.1.248), tiene una potente combinación de mutaciones. Esta variante no solo parece ser más transmisible; su linaje lleva mutaciones que lo ayudan a escapar de los anticuerpos que desarrollamos en respuesta a linajes más antiguos del coronavirus. Es decir, al menos tiene capacidad para infectar a las personas que ya se han recuperado del COVID-19, incluso si sus defensas las protegen contra otras versiones del virus. Ya se ha documentado un caso de reinfección con este nuevo linaje , aunque se está realizando muy poca secuenciación genómica.

Las mutaciones que ayudan a que el virus se propague y eviten las respuestas inmunitarias han surgido de forma independiente en varios lugares . Combinados con una inmunidad menguante, estos factores subrayan el desafío que enfrenta el mundo: las poblaciones aún pueden ser vulnerables a escenarios de desastre justo cuando las cosas parecen estar mejorando. Todavía no se sabe cuántas de las personas actualmente infectadas en Manaus se han recuperado previamente del COVID-19. Los primeros datos sugieren que la variante P.1 ahora es dominante en la ciudad, pero esto no significa que la variante se imponga en todas partes. Cada lugar y población es único, y la susceptibilidad variará según las variantes que ya se hayan extendido. Aún así, la capacidad del virus para causar un segundo aumento tan letal en Brasil sugiere un potencial evolutivo peligroso.

A medida que el virus evoluciona, la amenaza no está encapsulada por una única variante. Las variantes nuevas y peligrosas son casi inevitables cuando hay niveles extremadamente altos de transmisión del virus. A medida que más personas obtengan inmunidad, la presión selectiva sobre el virus favorecerá las variantes que pueden evadir con mayor eficacia las respuestas inmunitarias. Ya sea que la variante de Brasil logre evadir ampliamente las respuestas inmunes humanas, o si alguna variante futura lo hace, la naturaleza básica de la biología evolutiva significa que se debe esperar que el virus evolucione de manera que eluda los mecanismos de defensa. La evidencia de que ya lo está haciendo ha sido clara en los últimos datos de ensayos de vacunas .

La solución, entonces, depende de la vacunación. La respuesta inmune que crean las vacunas es generalmente más robusta que la respuesta inmune que obtenemos después de ser infectados por un virus, y debería obtener una población más tiempo protegida que un aumento en la exposición al virus. Los países ricos tienen tiempo para evitar un destino como el de Brasil mediante una vacunación inmediata y eficaz. En la mayoría de los lugares, sin embargo, esto no está cerca de suceder. Y hasta la semana pasada, solo uno de los 29 países más pobres del mundo había vacunado a alguien. Un estudio de la revista BMJ estimó que las vacunas no estarán disponibles para más de una quinta parte de la población mundial hasta 2022.

La naturaleza en constante evolución del coronavirus es un claro recordatorio de que el mundo entero está en esta crisis juntos. La distribución de vacunas es más que una cuestión de justicia o moralidad. Asegurar que todos los seres humanos estén vacunados es de interés para todos, ya que la distribución mundial de vacunas es la forma más eficaz de reducir la capacidad del virus para replicarse y evolucionar. La clave será reducir las tasas mundiales de transmisión lo más rápido posible.

“Es realmente desconcertante que las naciones más ricas piensen que acumular vacunas es la forma de proteger a sus ciudadanos de una pandemia global que no respeta fronteras”, dijo el viernes la investigadora de salud global Marine Buissonnière en una reunión de Médicos por los Derechos Humanos. A medida que el virus se propaga actualmente por África, unos 2,5 millones de trabajadores sanitarios no están vacunados. “Claramente, el hecho de no abordar la asignación de vacunas en función de las necesidades de salud y epidemiológicas, en lugar del interés nacional, ahora promete tener un impacto terrible en la capacidad del mundo para lograr un control global rápido de COVID”, dijo Buissonnière.

Resúmen del artículo aparecido en theatlantic.com

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