Historia De La Navidad

Hechos Navideños

Las actividades comerciales durante la Navidad de hoy a menudo se denuncian por hacer que la temporada sea demasiado materialista.

Esto ha provocado comentarios de que el aspecto religioso de la Navidad es pasado por alto y eclipsado por lo que su celebración parece ser puramente pagana. Pero las comparaciones de hoy no son las primeras que ha habido sobre algún vínculo entre la Navidad y las celebraciones paganas. 

Los líderes de la iglesia instituyeron la Navidad durante el invierno porque esa época del año era popular para las celebraciones de muchos festivales paganos. La esperanza era que la Navidad también se convirtiera en una fiesta que ganaría mucha popularidad.

Mucho antes del nacimiento de Jesucristo, las personas en varias partes de Europa celebraban la luz y el nacimiento en los días más oscuros del invierno. El solsticio de invierno, cuando terminaba la parte más dura del invierno, era un momento de celebración para muchas personas porque esperaban más horas de luz solar durante los días más largos.

Los nórdicos en Escandinavia celebraron Yule desde el solsticio de invierno el 21 de diciembre hasta enero. Los hombres llevaban a casa troncos que iluminaba y e realizaba una fiesta hasta que el tronco se quemara por completo. Se creía que cada chispa del fuego representaba un nuevo cerdo o ternero que nacería en el próximo año nuevo.

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El dios pagano Oden fue honrado por los alemanes durante las fiesta de mediados de invierno. Oden inspiró un gran temor en los alemanes que creían que Oden viajaba por las noches por el cielo para observar a las personas y tomar una decisión sobre quién perecería o prosperaría en la vida. Esta creencia causó que la mayoría de las personas se quedaran dentro de casa durante el período.

En Roma fue el dios de la agricultura, Saturno, quien fue honrado en una fiesta llamada Saturnalia. Fue un feriado que comenzó durante la semana que conducía al solsticio de invierno y continuaba durante un mes con celebraciones hedonistas. Había mucha comida y bebida y las reglas normales de la clase social de quién tenía privilegios y poder en la sociedad romana se ignoraron por completo, ya que todos participaron en las festividades. Algunos romanos también tenían una fiesta llamada Juvenalia para honrar a los niños y el cumpleaños del dios sol Mitra a veces era celebrado por las clases altas.

En los primeros años del comienzo del cristianismo, la fiesta principal era la Pascua. Fue en el siglo IV que los funcionarios de la iglesia tomaron la decisión de celebrar el nacimiento de Jesús como día festivo y el Papa Julio I eligió el 25 de diciembre como el día del nacimiento de Jesús. La fiesta, que primero se llamó la Fiesta de la Natividad, se extendió a Inglaterra a fines del siglo VI y a Escandinavia a fines del siglo VIII.

Los líderes de la iglesia lograron el objetivo de que las celebraciones navideñas, incluida la asistencia a la iglesia, se hicieran populares durante el solsticio de invierno, pero no pudieron controlar otras celebraciones paganas durante la Navidad. Los creyentes asistían a la iglesia en Navidad y luego participaban más tarde en celebraciones estridentes y con mucho licor. Pero para la Edad Media, desde alrededor del siglo V hasta el siglo XVI, el cristianismo había superado al paganismo como religión.

La celebración de la Navidad en Europa cambió a principios del siglo XVII
cuando Oliver Cromwell y los puritanos ganaron poder en Inglaterra en 1645. Para eliminar el comportamiento decadente de la sociedad, Cromwell canceló la Navidad cuando los puritanos notaron que la Biblia no menciona ninguna fecha para El nacimiento de Jesús La falta de esta información y referencias bíblicas específicas a la Navidad también es citada por grupos religiosos como los testigos de Jehová como la razón por la que no observan ni participan en la Navidad. Las celebraciones navideñas regresaron a Inglaterra alrededor de 1649 cuando Carlos II fue restaurado al trono.

La Navidad no fue una fiesta a principios de América porque los peregrinos que vinieron a América tenían creencias aún más estrictas que Cromwell y los puritanos. Las celebraciones navideñas incluso se prohibieron en Boston entre 1659 y 1681. Sin embargo, durante el mismo tiempo, se informó que los colonos de Jamestown en Virginia celebrababn la Navidad.

Después de la Revolución Americana, la Navidad volvió a perder popularidad y no fue hasta el 26 de junio de 1870 que la Navidad fue declarada feriado federal. La Navidad en los Estados Unidos ganó popularidad como período de vacaciones durante el siglo XIX.

Las celebraciones navideñas también cambiaron en ese momento para centrarse más en la familia en lugar de ser como un carnaval.

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