Parece que el coronavirus causa un contagio secundario: el miedo. Pregúntele a cualquiera que intente comprar desinfectante para manos o papel higiénico en su supermercado local.

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En parte, la angustia se debe al hecho de que prácticamente todas las superficies que tocas (teléfono de oficina, teléfono celular, teclado, mouse, grifo, manija de la puerta, cajón del gabinete, lo que sea) pueden albergar el virus SARS-COV-2 que causa el COVID-19 .

Toque una superficie contaminada y la próxima vez que se toque los ojos, la nariz o la boca, podría infectarse con una enfermedad que su cuerpo no podría estar preparado para combatir.

Varios factores determinan cuánto tiempo puede sobrevivir el virus fuera del cuerpo. Pero está claro que la superficie que se toca es crítica.

Según un estudio reciente publicado  en MedRxIV.org , el nuevo coronavirus puede sobrevivir hasta 4 horas en cobre. Puede parecer mucho tiempo, pero no es nada en comparación con la longevidad viral en el cartón. Allí, permanece viable hasta 24 horas.

El virus se siente aún más en casa con el plástico y el acero inoxidable, dos superficies que muchos consumidores consideran fáciles de limpiar.

El coronavirus puede vivir de 2 a 3 días en esas superficies. En teoría, eso significa que podría contactar un pomo de la puerta que tocó una persona infectada hace 3 días y aún así transferir el virus a su propio cuerpo.

Otro estudio concluyó que el virus puede sobrevivir incluso más tiempo, hasta 9 días en algunas superficies. Eso ayuda a explicar los continuos consejos de los funcionarios de salud de que las personas necesitan practicar el distanciamiento social y lavarse las manos con la mayor frecuencia posible.

Los funcionarios de salud saben que es peligroso entrar en contacto con superficies contaminadas. Es por eso que  los CDC emiten  orientación sobre cómo limpiarlos y desinfectarlos, especialmente para aquellos que se ponen en cuarentena en sus hogares.

 Aquí hay 12 superficies que debería evitar a toda costa:

1.  Billetes: la investigación ha demostrado que los patógenos pueden esconderse en la superficie texturizada del papel moneda durante días. No ha habido un caso confirmado de coronavirus causado por un billete de dólar contaminado. Pero el portavoz de la Organización Mundial de la Salud dijo recientemente a The Telegraph: “Sabemos que el dinero cambia de manos con frecuencia y puede detectar todo tipo de bacterias y virus y cosas por el estilo. Recomendamos a las personas que se laven las manos después de manipular billetes y evitemos tocar los billetes. ” Posteriormente, la OMS emitió una aclaración: que no ha emitido una guía específica sobre el coronavirus sobre el manejo del papel moneda. Un estudio del 2002 del   Southern Medical Journal El 94% de los billetes probados mostraron signos de contaminación patógena. Eso sugiere que sería una buena idea pagar con plástico, o incluso mejor, usar “pagos sin contacto” como PayPal o Apple Pay.

2.  Botones del elevador: una de las zonas de mayor peligro es el botón de plástico que presionas para llevarte al piso deseado. El plástico duro del que están hechos estos botones puede mantener activas las células de coronavirus durante hasta 48 horas. Los funcionarios médicos instan a las personas a usar un nudillo, en lugar de la punta del dedo, para presionar el botón de llamada o para designar un piso. Así que piénselo dos veces antes de comenzar a pulsar botones.

3.  Cortinas de baño  : estas están tan sucias que querrás ducharte después de tocarlas, un dilema en sí mismo. Un  estudio de SafeHome.org  encontró que las concentraciones de bacterias en las cortinas de la ducha son más altas que en los inodoros. El estudio detectó 16.2 millones de “unidades formadoras de colonias” de bacterias en las cortinas de la ducha, y otros 15.9 millones en los pisos de la ducha. Los inodoros, en comparación, albergaban apenas 235,000 colonias.

4.  Encimeras de acero inoxidable : las encimeras de acero en lugares públicos se ven limpias, ¡pero cuidado! A menos que una superficie de acero sea golpeada con un poderoso desinfectante varias veces al día, existe una posibilidad real de que un virus u otro patógeno esté al acecho allí. Los investigadores creen que el coronavirus puede vivir en una superficie de acero por hasta tres días. Sugerencia: Tome sus propias toallitas desinfectantes, y posiblemente guantes, y úselas si tiene que entrar en contacto con el acero.

5.  Fregaderos : los fregaderos parecen inocuos porque son lugares donde se colocan platos, tazas y utensilios para lavar adecuadamente. Pero a menudo, los platos sucios se apilan en el fregadero durante horas antes de lavarlos. Cualquier persona que toque platos o áreas contaminadas del fregadero con el que han estado en contacto podría estar expuesta al virus.

6.  Perillas de las puertas:  Esto suena como una obviedad, pero es fácil olvidar las perillas de las puertas que usan cientos de personas al día cuando tienes prisa por llegar a algún lado. Lleve siempre un pañuelo limpio para usar en las puertas y asegúrese de desecharlo de inmediato. En su hogar, desinfecte los pomos de las puertas religiosamente.

7.  Teléfonos  fijos : puede ser cierto que los teléfonos fijos son tan antiguos, pero todavía se usan mucho en muchos lugares muy transitados, como vestíbulos de hoteles y mostradores de servicio al cliente. Si tiene que usar uno, límpielo con desinfectante, especialmente si se encuentra en un lugar público. Recuerde, si no lo hace, la próxima llamada que haga podría ser a su médico.

8.  Suministros de oficina : el hecho de que le gusten sus compañeros de trabajo no significa que deba tomar precauciones. Los botones de la fotocopiadora y el enfriador de agua de la máquina de café de su oficina y la manija del refrigerador del personal de su empresa podrían albergar fácilmente el coronavirus. Cuando ingrese a un espacio de oficina, busque lo que los investigadores llaman las “áreas de alto contacto”. Entre ellos: el interruptor de la luz, la manija de la puerta, el enfriador de agua, los botones de la impresora, etc. No puede vivir con miedo de que todo lo que toque pueda enviarlo a la sala de emergencias. Pero es una buena idea usar el sentido común y evitar tocar las cosas que todos los demás usan, o al menos, lavarse las manos o humedecerlas con desinfectante para manos lo antes posible.

9.  Esponjas de cocina:  tendemos a pensar que son seguras, porque las usamos para limpiar otras superficies, como ollas y sartenes sucias. Pero resulta que la superficie porosa que está constantemente húmeda es un semillero para organismos microscópicos. De hecho,  un estudio alemán de 2017 realizado por la Universidad de Furtwangen  concluyó que 362 especies bacterianas diferentes se acomodaron cómodamente entre las 14 esponjas diferentes que fueron inspeccionadas. De hecho, había 54 mil millones de organismos por centímetro cuadrado de esponja.

10.  Cajas de cartón: si  bien el cartón parece una de las superficies menos sospechosas, su naturaleza porosa lo convierte en el principal candidato para albergar el virus. Según los científicos, el coronavirus puede vivir en cartón hasta por 24 horas. En la era de la entrega el mismo día y durante la noche, cada vez más trabajadores tienen trabajos que implican el manejo de paquetes, aunque solo sea para abrirlos. Use guantes y desinfectante para manos siempre que pueda, y no asuma que se puede confiar en un cartón viejo y confiable. 

11.  Inodoros:  normalmente toma precauciones adicionales cuando usa los baños públicos. Pero es bueno ser más cauteloso mientras el coronavirus sigue siendo una amenaza. Use toallas de papel limpias o desinfectante para limpiar todas las superficies que pueda, luego frótese las manos con jabón y agua tibia durante al menos 20 segundos. Intente usar algo además de sus manos para operar manijas de lavado, cerrojos y llaves de agua. Si tiene que encender un interruptor de luz cuando entre, use un pañuelo desechable o un nudo desnudo si tiene que hacerlo, dependiendo de la frecuencia con que se desinfecten, pueden acumular muchos gérmenes. Jabone sus manos y lávelas durante al menos 20 segundos, y use una toalla de papel para abrir la puerta cuando salga, no tiene sentido hacer toda esa limpieza si solo va a darse la vuelta y agarrar un pomo sucio.

12.  Monedas:  No, las monedas no albergan tantos patógenos como el papel moneda. Los estudios sugieren que el dinero metálico puede transportar los gérmenes del coronavirus durante más de cuatro horas, especialmente el cobre. La mayor parte de su cambio probablemente provenga de establecimientos minoristas. ¿Quién sabe de dónde vino ese dinero? El resultado final: la próxima vez que alguien le ofrezca un centavo por sus ideas, es posible que mejor se conforme con un golpe amigable.

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