BIOGRAFIA DE VASCO DA GAMA

Fue un explorador y navegante portugués. Nació el 25 de diciembre de 1469 en Sines, Alemtejo.
Cuando era casi un adolescente, tomó parte en las guerras contra Castilla. El rey de Portugal, Manuel I el Afortunado, le encargó la misión de llegar a la India por mar, zarpando de Lisboa, con cuatro barcos, el 9 de julio de 1497.

biografia de vasco da gamaEn el mes de noviembre pudo rodear el cabo de Buena Esperanza (que fue bordeado por primera vez en 1488 por el también navegante portugués Bartolomeu Dias de Novaes); después se detuvo en Malindi, en la costa este de África. Con la ayuda de un guía, que consiguió a través de unos mercaderes indios en ese mismo puerto, Gama siguió su viaje rumbo al este, para el 20 de mayo de 1498 llegar a Calicut, en la costa de Malabar, en la India, donde debido a la hostilidad de los comerciantes musulmanes no pudo crear un puesto comercial portugués. También tuvo que negociar su salida del puerto de Calicut antes de regresar a Portugal, en 1499.

Cuando se supo en Portugal que en el puesto creado por Cabral había sucedido una masacre, Gama, que ya había sido nombrado Almirante de la India, recibió el encargo de vengar la salvaje acción. Mientras se dirigía a Calicut fundó varias colonias en Mozambique y Sofala (que en la actualidad está integrada en Mozambique), en el este de África. A su llegada a Calicut, Gama subyugó a sus pobladores y obligó al rajá a restaurar la paz. Dejó la India y zarpó rumbo a Portugal, en 1503, con una valiosa carga de especias.

Recibió el título de conde de Vidigueira en 1519. Cinco años más tarde fue nombrado virrey y viajó a la India con la misión de acabar con la creciente corrupción de las autoridades portuguesas de la colonia.

Vasco da Gama falleció el 24 de diciembre de 1524 en Cochin.

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