BIOGRAFIA DE HERNAN CORTEZ

Nació en Medellín (Badajoz); fue hijo de Martín Cortés y de Catalina Pizarro.

Cuando contaba 19 años, se embarcó con rumbo a Santo Domingo, en 1511 acompañó a Diego Velázquez en la conquista de Cuba. Fue su secretario y más tarde alcalde de Santiago de Baracoa. A pesar de que tuvo problemas con Velázquez, al casarse en 1514 con Catalina Juárez Marcaida logró que fuera su padrino y propició que, después de las dos expediciones a la tierra firme de lo que hoy es México, le confiara la organización de una tercera expedición.

Biografía de Hernán CortezEl 18 de febrero de 1519 zarpará llevando 11 navíos, más de 500 soldados, pocos días después llegó a la isla de Cozumel, de la que los indígenas se habían retirado. Apareció entonces Jerónimo de Aguilar que habría de convertirse en colaborador suyo gracias a su conocimiento de la lengua maya. En el pueblo de Centla, en Tabasco, sucedió el primer enfrentamiento bélico con los nativos. Al triunfo de Cortés, los señores mayas agasajaron a los españoles haciéndoles entrega de veinte mujeres entre las que estaba la célebre Malintzin o Malinche. Esta última fue entregada a Alonso Hernández Portocarrero.

Llegan a la región conocida como Chalchicueyecan (el lugar de la diosa de la falda de jade), en donde el Viernes Santo de 1519 funda la Villa Rica de la Veracruz. Estableció contacto con indígenas totonacas en Zempoala y recibió también una primera embajada de Moctezuma con grandes presentes de joyas, oro, plumajes y varios atavíos. Según los testimonios indígenas que se conservan, Moctezuma, hondamente preocupado por las noticias que le llegaban de las costas del Golfo, pensó que los recién venidos eran Quetzalcóatl y otros dioses que lo acompañaban. Nuevamente envió mensajeros que llevaron, entre otras cosas, dos grandes discos, uno de oro y otro de plata artísticamente trabajados. Esos mensajeros regresaron a México-Tenochtitlán y refirieron a Moctezuma todo lo que habían visto.

El 8 de noviembre de 1519, hicieron su primera entrada en México-Tenochtitlán, alojados en los palacios reales, pudieron percatarse de la grandeza y poderío de la ciudad. Moctezuma, que los recibió como huéspedes, pronto se convirtió en su prisionero.

En mayo de 1520 Moctezuma pierde la vida, según unos, a mano de los españoles que le dieron más de una cuchillada en el bajo vientre. Las crónicas indígenas hablan de la elección del señor Cuitláhuac como sucesor de Moctezuma y de la epidemia de viruelas en la que murieron él y otros muchos. El 13 de agosto de 1521 cayó la ciudad México-Tenochtitlán y Cortés aprisionó al joven Cuauhtémoc. Se establece entonces en Coyoacán, en tanto que se procedía a la reconstrucción de la ciudad de México concebida con nueva planta al modo renacentista.

Casado con doña Juana de Zúñiga, hija del conde de Aguilar, regresó a México hacia mediados de 1530. Emprendió nuevo viaje a España. Con intención de regresar a México, llegó a Castilleja de la Cuesta, cerca de Sevilla. Allí poco antes había dictado su testamento. Falleció el 2 de diciembre de 1547 a la edad de 62 años.

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