Nació en el año 427 a. C. en Atenas o Egina. Platón se llamaba en realidad Aristocles. Se dice que recibió el apelativo con el que le conocemos y que significa “espalda ancha” por su corpulencia. Durante su juventud llegó a ser bicampeón olímpico de lucha.

Pertenecía a una familia noble. Su padre, Aristón, se decía descendiente del rey Codro, el último rey de Atenas. Su madre Períctiona, descendía de la familia de Solón, el antiguo legislador griego. Platón tuvo dos hermanos, Glaucón y Adimanto, y una hermana, Potone.

Biografía de PlatónTuvo una educación esmerada en todos los ámbitos del conocimiento. Desde joven, Platón tuvo ambiciones políticas pero se desilusionó con los gobernantes de Atenas. Es posible que se iniciara en la filosofía con las enseñanzas del heracliteano Cratilo. Cuando tenía veinte años tuvo lugar el encuentro con Sócrates que contaba entonces con 63 años de edad quien se convirtió en su único maestro hasta su muerte.

Fue proclamado discípulo de Sócrates, aceptó su filosofía y su forma dialéctica de debate: la obtención de la verdad mediante preguntas. Parece ser que fue testigo de la muerte de su maestro y temiendo por su vida, abandonó Atenas algún tiempo y viajó a Italia, Sicilia y Egipto.

En el año 387 Platón fundó en Atenas la Academia, institución a menudo considerada como la primera universidad europea. Allí se enseñaban materias como astronomía, biología, matemáticas, teoría política y filosofía y Aristóteles fue su alumno más destacado. Ante la posibilidad de conjugar la filosofía y la práctica política, viajó a Sicilia en el año 367 a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de Siracusa Dionisio el Joven.

Tal experimento fracasó; Platón regresó a Siracusa en el año 361 a.C., pero una vez más su participación en los acontecimientos sicilianos tuvo poco éxito. Es el primer pensador griego cuya obra se ha conservado íntegramente, y Aristóteles transmitió incluso fragmentos de su enseñanza oral en la Academia, al parecer discordante con sus escritos.

Sus escritos adoptaban la forma de diálogos, exponiendo ideas filosóficas, se discutían y se criticaban en el contexto de una conversación o un debate en el que participaban dos o más personas. El primer grupo de escritos de Platón incluye 35 diálogos y 13 cartas.
Platón, pasó los últimos años de su vida dando conferencias en la Academia y escribiendo. Murió próximo a los 80 años en Atenas en el año 348 o 347 a.C.

Sus primeros diálogos o diálogos socráticos o de juventud fueron: Apología, Ion, Critón, Protágoras, Laques, Trasímaco, Lisis, Cármides y Eutifrón.
En su época de transición fueron: Gorgias, Menón, Eutidemo, Hipias Menor, Crátilo, Hipias Mayor, Menexeno.
En su época de madurez o diálogos críticos fueron: El Banquete, Fedón, República y Fedro.
También escribió Diálogo de vejez o diálogos críticos y fueron: Teeteto, Parménides, Sofista, Político, Filebo, Timeo, Critias, Leyes, y Epínomis.

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